Tom & Thomas - Parool - 24 January 2002


Last Update: 03 February 2002

[three out of five stars]
Direction: Esmé Lammers. With : Aaron Johnson, Sean Bean.

Tom & Thomas
Jos van der Burg
Translated by Gerda Seinhorst

Six years ago Esmé Lammers made a surprising film début with 'Long Live the Queen'. The sparkling fairytale, in which chess pieces come to life, was inspired by Lammers' grandfather Max Euwe [note: world champion in chess in 1935]. After 'Long Live the Queen', Lammers wrote a couple of scenarios for TV series (among others parts for Baantjer and Wet & Waan) and prepared a new children's film. Tom & Thomas, produced by husband Dick Maas and Laurens Geels, is the result.

Different from 'Long Live the Queen' this film is not only made for the Netherlands, it also aims for the international market. That choice has resulted in a different kind of film from 'Long Live the Queen': the imaginative approach has made way for a grim realistic one.

Tom & Thomas is about ten year old twins in London (both played by Aaron Johnson), who were accidentally separated as babies, so they don't know each other.

Thomas grows up with a nice foster father (Sean Bean) and Tom in a home for homeless children, under the guidance of a heartless director (Derek de Lint) and a sneaky concierge (Bill Stewart), who misuses the home for trade in children.

That Tom doesn't end up as merchandise in a foreign country is due to Thomas, who feels intuitively he has a twin brother and who, despite his father's disbelief, he starts to search for.

You could see Tom & Thomas as a plea for taking children's fantasies seriously, but the film mainly wants to be an exciting adventure, which to the end is rather scary for young children.

Strongly pictured are the two different settings in which the twins live: Tom is housed in a drab and sombre Dickensian London and Thomas lives with his father in a modern apartment with a view over the London skyline.

Apart from the art direction, the camerawork of Marc Felperlaan is excellent. That the film still doesn't convince entirely, is due to the tight shackles it has been put into. Lammers and her producers have been closely looking at Hollywood films, of which they have taken a lot of stereotypes. Tom & Thomas is a skilled film, but we miss the rich fantasy of 'Long Live the Queen'.


Tom & Thomas

Regie: Esmé Lammers
Met: Aaron Johnson, Sean Bean

Tom & Thomas
JOS VAN DER BURG
Zes jaar geleden maakte Esmé Lammers een overrompelend filmdebuut met de kinderfilm Lang leve de koningin. Het sprankelende sprookje, waarin schaakstukken tot leven komen, was geïnspireerd op Lammers' grootvader Max Euwe. Na Lang leve de koningin schreef Lammers een aantal scenario's voor tv-series (onder meer afleveringen van Baantjer en Wet & waan) en bereidde ze een nieuwe kinderfilm voor. Het door haar echtgenoot Dick Maas en Laurens Geels geproduceerde Thom & Thomas is het resultaat.

Anders dan Lang leve de koningin richt de film zich niet alleen op Nederland, maar ook op de internationale markt. De keuze heeft een ander soort film opgeleverd dan Lang leve de koningin: de fantasierijke benadering heeft plaatsgemaakt voor een grimmig realistische aanpak.
Tom & Thomas gaat over een tienjarige tweeling in Londen (beiden gespeeld door Aaron Johnson), die als baby per ongeluk van elkaar werden gescheiden, zodat ze niet van elkaars bestaan weten.
Thomas groeit op bij een aardige pleegvader (Sean Bean) en Tom in een tehuis voor dakloze kinderen, dat wordt geleid door een hardvochtige directeur (Derek de Lint) en een gluiperige conciërge (Bill Stewart), die het weeshuis misbruiken voor handel in kinderen. Dat Tom niet als handelswaar in een ver land belandt, dankt hij aan Thomas, want die voelt intuïtief dat hij een tweelingbroertje heeft, naar wie hij, ondanks het ongeloof van zijn vader, een zoektocht begint.
Tom & Thomas kun je opvatten als een pleidooi om de fantasie van kinderen serieus te nemen, maar de film wil vooral een spannend avontuur zijn, dat aan het einde voor jonge kinderen nogal eng is. Sterk verbeeld zijn de twee verschillende milieus waarin de tweeling leeft: Tom huist in een grauw en somber Dickensiaans Londen en Thomas leeft met zijn vader in een modern appartement met uitzicht over de Londense skyline.
Naast de art direction is ook het camerawerk van Marc Felperlaan uitstekend. Dat de film toch niet overtuigt, is te wijten aan het knellende keurslijf waarin hij is geperst. Lammers en haar producenten hebben goed gekeken naar Hollywoodfilms, waaruit ze een flink aantal clichés hebben overgenomen. Tom & Thomas is een vakbekwame film, maar we missen de fantasierijkdom van Lang leve de koningin.

Visit Parool


Return to Tom & Thomas Press

Return to Tom & Thomas Main Page

Return to Films & TV

Return to The Compleat Sean Bean Main Page